¿Sabes cuál fue el primer invento en hormigón armado?

La invención del hormigón armado se suele atribuir al constructor William Wilkinson, quien solicitó en 1854 la patente de un sistema que incluía armaduras de hierro para «la mejora de la construcción de viviendas, almacenes y otros edificios resistentes al fuego». Sin embargo, pocos meses después se patentó el primer invento realizado exclusivamente de hormigón armado. Y este invento puede que te desconcierte un poco. 😉

Fue el francés Joseph-Louis Lambot quien después de realizar varias pruebas con mortero y barras de acero y malla de gallinero para construir pequeños depósitos de agua y bebederos, construye y patenta el primer invento realizado en hormigón armado, el cual presentó en la Exposición Universal de París de 1855. Se trató de un pequeño bote de hormigón armado.

A la izquierda el bote patentado de hormigón armado y a la derecha su inventor, Joseph-Louis Lambot.

Bueno, al leer esto puede que pienses que el tal invento no tuvo mucha trascendencia y su importancia no vaya más allá de la curiosidad de ser el primer invento en hormigón armado. Pero si estas pensando en eso… te equivocas. Tras la presentación de Lambot, las barcazas de hormigón armado navegaron regularmente por los canales de Europa, y al acercarse el fin de siglo, un ingeniero italiano consiguió construir el primer buque con este material.

Aunque parezca mentira, aunque el sentido común nos haga descartar el hormigón armado para barcos, en verdad, el uso de este material en navíos se explotó con cierta importancia a principios del siglo XX. Y fue debido fundamentalmente a que durante la I y II Guerra Mundial hubo escasez de acero para la construcción de navíos así como el uso de un material mas barato, como el hormigón armado, se volvió una práctica útil para barcos de transporte y de guerra.

En la Primera Guerra Mundial, por ejemplo, el presidente de los Estados Unidos, Woodrow Wilson, ante la escasez de acero, aprobó la creación del programa Emergency Fleet Corporation que preveía la construcción de 24 barcos de hormigón para la guerra. Sin embargo, cuando la guerra terminó en noviembre de 1918, sólo 12 de estos barcos estaban en construcción y ninguno había sido terminado. Finalmente fueron acabados pero pronto se vendieron a compañías privadas.

Por aquí en España también tuvimos nuestro buque de hormigón armado, el Mirotres, construido en 1918.

Armado del Mirotres

El Mirotres por el Puerto de Barcelona

Mas tarde, en la Segunda Guerra Mundial, el acero volvió a escasear y otras 24 naves de hormigón, así como barcazas para el transporte de suministros, fueron construidas. Esta vez, todos los buques se terminaron a tiempo y jugaron un papel importante durante la guerra, sobre todo en los desembarcos del Día D en Normandía, donde fueron utilizados para el transporte de combustible y municiones, y como pontones flotantes.

Para que os hagáis una idea, el mayor buque de hormigón jamás construido fue el SS Selma, un impresionante petrolero de 130 metros de eslora inaugurado en 1919. Hoy sus restos yacen parcialmente hundidos en la Bahía de Galveston, en Texas Gulf Coast, Houston.

SS Selma en Seawolf Park, en Galveston.  Imagen: Louis Vest/Flickr

Con el transcurso del tiempo la construcción de barcos de hormigón llegó a industrilizarse hasta el punto de utilizar elementos prefabricados de hormigón que se acoplaban finalmente en los astilleros.


Aún así, el uso de este material para navíos tenía sus inconvenientes que finalmente han hecho que actualmente no se use en la construcción de buques: los barcos de hormigón armado requerían de un casco mucho más grueso que los barcos construidos en acero, lo que llevaba a una estructura comparativamente de mayor peso. Y a más peso, mayor cantidad de combustible para moverse y si, por cualquier motivo el casco se rompía, el hundimiento era muy rápido.

Los últimos ejemplares vivos de estos buques duraron hasta mediado del siglo XX y a veces otorgándoles una jubilación de lo más curiosa. Por ejemplo, como espigón: frente a las costas de Virginia (EEUU) se llegaron a hundir 12 navíos de hormigón para confeccionar la protección de un pequeño puerto:

O mucho mas curioso el final preparado para el barco llamado Quarz, famoso por su participación en la Operación Crossroads, las pruebas de bombas atómicas americanas realizadas en 1946:

Un grupo de varios barcos, que incluían al Quarz, se colocó en el centro de la explosión nuclear para medir el grado de daño causado.

Hoy, estos colosales caparazones de hormigón armado los podemos ver como rompeolas improvisados o como reclamo turístico para buceadores.

SS Palo Alto en Seacliff State Beach, California. Imagen: Ted Silveira/Flickr

Después de 1920, el SS Sapona sirvió como buque de carga. En 1926 el barco fue atrapado en una tormenta y sufrió graves daños tales que sus dueños no se molestaron en repararla.

Espero que os haya resultado interesante.


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José Antonio Agudelo Zapata

Ing. Caminos, Canales y Puertos y Máster de Estructuras por la Universidad de Granada. Cofundador y responsable de Estructurando.net

14 Responses to ¿Sabes cuál fue el primer invento en hormigón armado?

  1. Muy interesante. Creo que volveremos a construir barcos de hormigón, quizás con otro tipo de armaduras.

  2. Anónimo dice:

    Un artículo muy interresante. No sabía que se habían construido buques de ese tamaño de hormigón. Como anécdota, me parece que sus ruinosos restos, varados en el mar, son más bonitos que los de acero.

  3. Oscar dice:

    Excelente artículo. Propongo continuar con artīculos sobre la historia del Ho. Saludos cordiales

  4. Juan de Dios dice:

    Muy interesante gracias por la nota porfavor mas sobre i genieria

  5. JAVIER HERNÁNDEZ dice:

    Interesante artículo, que curioso confieso que cuando he empezado a leer no daba crédito…

    Buen trabajo

  6. Anónimo dice:

    Increible!!!!.. Excelente articulo!!!..

  7. jesus maria moreno moreno dice:

    Como siempre, muy instructivo e interesante. Gracias por tu desvelo en este mundo tan árido a veces y a veces tan misterioso.

    • Juan Carlos dice:

      Saludos desde Argentina, UTN facultad regional de concordia, Entre Rios.
      Muy interesante, me gustaria saber mas sobre las carateristicas del hormigon usado para estos cascos, seguramente de alta resistencia, SALUDOS!!!

  8. Vanesa dice:

    Excelente artículo.

  9. Muy buenas tardes.

    Que buen post. Pienso que también le viene bien unas Estructuras Metalicas!

    Gracias por tan buen Artículo

  10. Neo dice:

    Muy interesante, desconocía que se habían construido barcos de concreto, sin duda pueden resurgir si llega nuevamente a escasear el acero, aunque ya existen otros materiales muchos más económicos y ligeros.

    Felicidades por tu post

  11. Julio C. Taipe dice:

    excelente me sorprendio la eatructura de los barcos y empleo en aquel siglo. muy bueno

  12. ANTONIO RECOBER GINER dice:

    ULTIMAMENTE SE HAN CONSTRUIDO EN CÁDIZ DOS APARCAMIENTOS DE HORMIGÓN QUE LUEGO HAN VIAJADO NAVEGANDO HASTA SU DESTINO EN EUROPA, UNO DE ELLOS EN MONTECARLO, PARA LUEGO SER INSTALADOS (EN LA PRACTICA HUNDIDOS) EN SU DESTINO. UNO SE CONSTRUYÓ EN EL OFF-SHORE EN CADIZ Y EL OTRO EN CRINAVIS EN LA LINEA DE LA CONCEPCIÓN.

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